Google va fi investigata de catre avocatii generali de stat, potrivit unui raport

Da, se demareaza destul de multe anchete asupra Google in ultimul timp. Mai intai investigatia generala a celor de la FTC asupra companiilor tech, apoi ancheta sectiei de Drepturile Civile din cadrul Departamentului Sanatatii si Drepturilor Omului in privinta Project Nightingale, un parteneriat intre Google si Ascension care ar fi facilitat colectarea de date medicale a milioane de pacienti de catre compania americana. Si acum asta. Putem spune ca Google a doborat un adevarat record atunci cand vine vorba de investigatii, la fel cum Uber a doborat recordul vizavi de conflicte cu legislatia oraselor din State. Ei bine, investigatia despre care vorbesc in articol este o ancheta majora asupra celui mai mare motor de cautare al internetului, demarata de catre avocații generalii ai Statelor Unite si va avea un domeniu de aplicare mai larg decat a fost anuntat anterior, potrivit unui raport publicat joi de CNBC.

Initial, investigatia urma sa se concentreze, in principal, pe activitatea masiva de publicitate digitala a celor de la Google, activitate care genereaza in jur de 138 miliarde de dolari pe an. Se pare ca anchetatorii se pregatesc sa aduca in ancheta celor de la Google si dosarul in legatura cu afacerile companiei cu Android, sistemul sau mobil de operare. In total, avocații generali din 48 de state, incluzandu-i pe cei din Puerto Rico si Washington, DC, isi unesc fortele pentru a demara aceasta ancheta comuna impotriva corporatiei americane. Avocatul general al Biroului din Texas, Ken Paxton, care conduce ancheta, a fost contactat de mai multe publicatii din presa americana pentru a comenta situatia, insa pana in prezent nu a raspuns acestor cereri. 

Un purtator de cuvant al celor de la Google a indicat o postare pe blog, publicata de seful departamentului privind afacerile publice al companiei, Kent Walker, inainte de anuntarea anchetei demarate incepand cu luna septembrie. “Am lucrat intotdeauna constructiv cu autoritatile de reglementare si vom continua sa facem acest lucru”, a scris Walker. O declaratie cat se poate de impresionanta, ce pot sa spun. Intr-o alta ordine de idei, in trecut, agentiile de stat au indicat deja ca ancheta lor se poate extinde dincolo de dosarul privind publicitatea. „In momentul de fata este vorba de publicitate, dar faptele vor conduce acolo unde conduc”, a spus Paxton in septembrie, atunci cand a fost anuntata aceasta investigatie. 

Afacerile privind algoritmii de cautare si publicitate ale celor de la Google au fost obiectul unei examinari speciale in Europa. In martie, gigantul motor de cautare a primit o amenda in valoare de 1,7 miliarde de dolari din partea Comisiei Europene pentru practicile de publicitate online „abuzive”. Comisia a ajuns la concluzia ca Google si-a exploatat dominanta pe aceasta piata a motoarelor de cautare, limitandu-si rivalii sa-si plaseze anunturile de cautare pe site-uri terte. Anul trecut, comitetul executiv al Uniunii Europene a amendat Google cu 5 miliarde de dolari pentru practici de concurenta neloiala privnd practicile sale legate de Android. Ancheta s-a concentrat pe tranzactiile Google cu producatorii de telefoane, pe conditia ca acestia sa pre-instaleze aplicatii si servicii Google specifice pe telefoanele Android.

Google Pixel 4 se va lansa la 15 octombrie, potrivit unor zvonuri

In sfarsit, se pare ca asteptarea pentru Pixel 4, noul model al celor de la Google, pare sa ia sfarsit in curand. Astfel, luni, cei de la Google au invitat mass-media la un eveniment din New York la 15 octombrie pentru a „vedea cateva lucruri noi facute de Google”. Asta nu poate insemna decat faptul ca motorul de cautare e pregatit sa-si prezinte noul flagship. Invitatia in sine nu dezvaluie prea multe despre ce se va prezenta in cadrul acelui eveniment, insa cei de la Google au mai folosit inainte genul asta de evenimente in octombrie pentru a lansa ori noi modele din gama Pixel, ori dispozitive inteligente Nest si Home sau laptop-uri si tablete Chrome actualizate. Marca „Made by Google” este ceea ce Google foloseste pentru dispozitivele sale de marca produse construite pentru casa. Deci, sansa ca in cadrul acelui eveniment sa vedem noul Google Pixel 4 este una destul de mare. 

Daca celelalte telefoane din aceasta gama erau destul de decente sa aiba doar camere bune, se pare ca lucrurile vor sta complet diferit in ceea ce priveste noul Pixel 4. Din diferite surse neoficiale, se pare Google ar putea concura, in premiera, cu alti producatori consacrati pe piata de telefoane mobile, pentru ca Pixel 4 ar urma sa fie un flagship in adevaratul sens al cuvantului. Sau cel putin un telefon mai apropiat, ca specificatii si design, de un flagship decat de un model mid-range. Potrivit acestor scurgeri, telefonul ar urma sa beneficieze de 6 GB memorie RAM, ecran cu rata de refresh de 90 Hz si camera ce ar fi capabila sa surprinda poze cu un zoom 8x. Nu e cine stie ce, dar e mai mult decat orice ar fi oferit Google pana acum. La urma urmei, telefoanele Google nici n-au avut prea multa expunere pana in momentul de fata. Pentru ca motorul de cautare nu a incheiat parteneriate cu o gramada de retele telecom pentru ca aceste modele sa apara pe piata, singurul partener fiind cei de la Verizon. Atunci cand au reglat acest aspect, Google Pixel 3a si 3XL au inceput sa inregistreze vanzari mai mari in comparatie cu celelalte modele. Si vorbim despre doua telefoane mid-range. 

Lansarea Pixel 4 este un test mare pentru Google. La inceputul acestui an, directorul financiar sef Ruth Porat a declarat, ca vanzarile Pixel au scazut din cauza „presiunilor recente pe piata smartphone-urilor premium”. Gigantul motor de cautare a lansat modelul de buget Pixel 3A in mai, partial ca raspuns pentru incetinirea vanzarilor. Si, dupa cum am spus mai sus, a inregistrat un succes mai mare decat oricare dintre celelalte trei modele Pixel care s-au scos pana in prezent. Conform directorului executiv al companiei, Sundar Pichai, vanzarile s-au dublat in al doilea trimestru al anului. 

Google a lansat telefonul Pixel original, primul sau smartphone de marca, in 2016. Inainte de Pixel, Google a lucrat cu mai multi producatori de telefoane, printre care si HTC si LG, pentru a fabrica o linie de telefoane Nexus care dispunea de o versiune „stoc” de Android care era lipsita de bloatware. Proiectul a esuat, in cele din urma.

Google, in vizorul unor senatori americani pentru un proiect cu Huawei

Despre relatiile dintre Google si Huawei stim ca sunt extrem de tensionate de la ordinul executiv emis de presedintele SUA, Donald Trump, prin care companiilor americane li se interzicea sa mai vanda tehnologie gigantului chinezesc. Sau Huaweiului sa mai activeze pe piata din Statele Unite. Intre timp, s-a mai distins putin atmosfera atunci cand s-a ridicat posibilitatea unui razboi comercial intre SUA si China, iar dupa un dialog cu presedintele chinez Xi Jinping, Trump a fost de acord sa usureze sanctiunile impuse Huawei. Cu scopul de a renegocia aceasta intrare a celor doua tari intr-un razboi comercial. Da, politica externa a lui Trump ma surprinde din nou prin cat de echilibrat e presedintele american, in ciuda viziunilor sale de extrema dreapta si a atitudinii populiste, nationaliste si anti-imigrante care l-a propulsat in fotoliul de la Casa Alba. Oricum, se pare ca relatiile dintre Google si Huawei nu au fost tot timpul atat de tensionate. 

Intr-adevar, au ajuns intr-un punct ireparabil atunci cand Google a restrictionat Huawei de la unele actualizari ale sistemului de operare Android, ceea ce reprezinta o lovitura puternica pentru compania chineza. Care inca incearca sa-si dezvolte propriul sistem de operare cu scopul de a nu mai depinde de nimeni, insa procesul in sine e unul extrem de complicat. Sa vedem ce va iesi dintr-un astfel de demers. 

Ei bine, conform unor zvonuri circuland prin presa tech din America, se pare ca nu de mult, cele doua companii colaborau pentru a dezvolta, in co-productie, un difuzor inteligent. Asta, desigur, inainte ca gigantul chinez sa fie trecut pe lista neagra a companiilor interzise in SUA prin ordinul lui Trump. Asta potrivit unui nou raport redactat de catre publicatia americana The Information. Un raport ce pare realist, dintr-un motiv anume. Mai ales ca cei de la The Information au citat surse anonime, lucrand in cadrul uneia dintre companiile respective. Lucrarile la produsul inteligent pentru casa au fost oprite in mai, la scurt timp dupa emiterea acestei sanctiuni impotriva Huawei.

“Am lucrat la acest proiect cu Google timp de un an si am facut multe progrese. Atunci totul s-a oprit brusc”, a spus un angajat al Huawei despre colaborarea dintre cele doua companii. In concluzie, practic, era totul stabilit dinainte. 

Ei bine, in lumina acuzatiilor Huawei de colaborare stransa cu guvernul de la Beijing, oamenii din Congres nu au fost prea incantati sa auda aceste zvonuri circuland prin presa de specialitate. Si normal. Senatorul Josh Hawley din Missouri, senatorul Marco Rubio din Florida și senatorul Tom Cotton din Arkansas au condamnat Google pentru ca s-a asociat cu Huawei pentru a lucra la un dispozitiv inainte de a suspenda proiectul, din cauza faptului ca președintele Trump a restrictionat accesul Huawei la a incheia afaceri cu furnizorii de tehnologie din SUA. Casa Alba a mentionat in repetate randuri ingrijorarile de securitate nationala pentru blocarea Huawei. Cei doi senatori au repetat acest lucru, poate e clar si pentru cei de la Google. 

Un singur lucru e cert in toata aceasta situatie. Dupa ce se incheie scandalul, Huawei nu va mai folosi Android.